I post delle donne tunisine esaltano i pericolosi attraversamenti di migranti

TUNISI, Tunisia — In una foto pubblicata a novembre, la diciottenne Sabee al Saidi viene mostrata con indosso un rossetto rosa acceso mentre si sporge dal lato di una traballante barca di legno, un mare azzurro calmo si stende alle sue spalle. In un video, sorride insieme a una dozzina di altri migranti, indicando una popolare canzone rap.

Un mese dopo, Chaima Ben Mahmoude, 21 anni, ha pubblicato un video simile, salutando mentre attraversava la traversata dalla Tunisia all’Italia con il suo fidanzato su una barca gremita di migranti.

Le due donne tunisine hanno suscitato polemiche con i loro post, che le mostrano in viaggi apparentemente spensierati attraverso il Mediterraneo, atterrando a Lampedusa, in Italia, e poi viaggiando per le città europee facendo selfie vicino ai punti di riferimento mentre sfoggiano famosi marchi di moda. Molti li hanno criticati per aver “normalizzato” un viaggio che lascia migliaia di morti ogni anno.

Secondo il Missing Migrants Project, nel 2021 nel Mediterraneo sono scomparse 2.048 persone, di cui 23.000 dal 2014. Gli esperti avvertono che al Saidi e Ben Mahmoude – influencer dei social media in Tunisia, con quasi 2 milioni di follower su TikTok e Instagram tra di loro – potrebbe ispirare altri a compiere la pericolosa traversata.

“I social media stanno diffondendo una visione dell’Europa che non è accurata”, ha affermato Matt Herbert, responsabile della ricerca presso la Global Initiative Against Transnational Organised Crime.

In passato, ha detto, il motore della migrazione era “la diaspora che tornava a casa per l’estate. La gente vedeva i propri cugini indossare abiti nuovi e costosi e aspirava a essere così”.

“Con i social media, è molto più evidente e più accessibile a tutti”, ha detto Herbert.

La Tunisia è uno dei principali punti di partenza per i migranti che partono dal Nord Africa verso l’Europa, con migliaia di tunisini che si uniscono a coloro che ogni anno fanno il viaggio da altre parti dell’Africa e del Medio Oriente. Mentre la Tunisia era una volta una popolare destinazione turistica con una classe media in crescita, con il deterioramento dell’economia del paese – con un tasso di disoccupazione del 18% esacerbato dall’impatto del COVID-19 – i tentativi di migrazione sono aumentati vertiginosamente.

Nel 2021 le autorità hanno intercettato più di 23mila migranti che cercavano di lasciare le coste tunisine. Questo numero è nettamente superiore a quello del 2019, quando sono state intercettate circa 5.000 persone e il numero di nani è stato registrato nell’ultimo decennio.

Un rapporto dell’Iniziativa globale contro la criminalità organizzata transnazionale fissa l’impennata sull’aumento della disoccupazione e sul pessimismo sulla capacità dei leader tunisini di migliorare la situazione. Lo scorso luglio, a seguito delle proteste anti-governative a livello nazionale, il presidente Kais Saied ha sospeso il parlamento e ha assunto ampi poteri, sollevando timori di una inversione di tendenza democratica.

Il viaggio attraverso il Mediterraneo è conosciuto localmente come “harka” – un riferimento al figurativo “incendio” dei confini e alla distruzione di documenti personali prima di intraprendere la pericolosa traversata. L’intrigo clandestino che un tempo circondava l’harka è svanito negli ultimi anni con l’emigrazione di più persone ed è ampiamente discusso sui social media, nella musica e in TV.

Mentre i post di Ben Mahmoude e al Saidi hanno suscitato critiche, molti sono anche venuti in loro difesa, un riflesso di come alcuni vedono l’harka come la loro unica opzione per fuggire da un paese in crisi in mezzo alla crescente frustrazione per le restrizioni sui visti dell’Unione Europea. La Francia ha recentemente ridotto del 30% i visti concessi ai tunisini – e della metà ad algerini e marocchini – accusando i paesi di non cooperare per il ritorno dei loro cittadini che si trovavano nel paese illegalmente.

“Vergogna per lei? Più che altro, è un peccato per noi! ha pubblicato un TikToker in risposta alle critiche al video di al Saidi. “Lei è riuscita ad arrivare in Italia, mentre siamo tutti bloccati qui in Tunisia”.

Mentre è stata sottoposta a due settimane di quarantena COVID-19 in un centro di detenzione in Italia, Ben Mahmoude ha detto all’Associated Press di aver compreso i rischi del viaggio. Ma le difficoltà finanziarie e la sua impossibilità di ottenere un visto l’avevano “costretta” a fare l’harka.

“Non ho trovato nulla per me in Tunisia”, ha detto nell’intervista condotta tramite Zoom. “Ho un diploma in parrucchiere e non ho potuto trovare lavoro in questo campo. … Quando l’ho fatto, lo stipendio mensile era davvero senza speranza: circa 350 dinari ($ 120). Non puoi farci niente. Puoi semplicemente usare i mezzi pubblici e comprarti il ​​pranzo, il gioco è fatto.

Ben Mahmoude, che come al Saidi è cresciuto in una famiglia della classe medio-bassa nella città costiera tunisina di Sfax, ha detto che è bastata una telefonata a un amico di un amico. Ha pagato 4.500 dinari ($ 1.560) per un posto nella barca insieme ad altri 23.

Nonostante i suoi sorrisi nei post, Ben Mahmoude ha detto che il viaggio è stato terrificante. Ha descritto un momento in cui la barca ha oscillato violentemente.

“Ero così spaventata, ho visto la morte proprio davanti a me”, ha detto. “La paura era straordinaria, il mare era davvero agitato e c’erano molte onde alte. Sulla barca, abbiamo detto una preghiera e ci siamo preparati per la morte. Quando ci hanno detto che eravamo arrivati ​​in acque italiane, non potevamo crederci”.

Tuttavia, Ben Mahmoude dice che era pronta a rischiare la morte per avere la possibilità di una vita migliore.

“Ho molti amici che hanno fatto l’harka e hanno trovato opportunità in Europa. Mi hanno messo la speranza nel cuore che ci sia lavoro, che ci siano molti soldi”, ha detto. “Voglio cambiare la mia vita come hanno fatto loro”.

Wael Garnaoui, uno psicologo che fa ricerche sull’harka, afferma che questa speranza è in gran parte basata sulla “menzogna sulla migrazione”, un fenomeno che secondo lui è stato intensificato dai social media.

Secondo Garnaoui, le persone vedono gli altri andare in Europa e osservano il loro apparente successo. Pensano che una volta in Europa, possono facilmente ottenere documenti, lavoro e denaro. La realtà è spesso molto diversa: i dati 2020 della Commissione Europea hanno mostrato che il tasso di disoccupazione per gli abitanti extra UE era prossimo al 14%, rispetto a circa il 6% per la popolazione autoctona.

“Così vanno alla Torre Eiffel e si fanno un selfie con una maglietta Lacoste, scattano foto di auto costose. … Dicono alla loro famiglia a casa che tutto sta andando bene “, ha detto Garnaoui. “Se dicono il contrario, tutti li derideranno. Indicheranno altre persone e diranno: ‘Se l’hanno fatto, perché non puoi?'”

“C’è così tanta pressione sociale”, ha detto.

Nelle settimane trascorse da quando Ben Mahmoude e al Saidi sono arrivati ​​in Europa, hanno documentato i loro acquisti folli, i viaggi in BMW e i caffellatte da cartolina. Una foto di al Saidi in sella a uno scooter elettrico nello storico villaggio francese di Le Puy-Notre-Dame ha ottenuto quasi 6.000 like, mentre una di Ben Mahmoude sotto la torre Eiffel ne ha avute 8.000. Le foto e i video dei loro incroci hanno raccolto centinaia di migliaia di Mi piace e condivisioni.

Sebbene entrambe le donne si siano assicurate sponsorizzazioni in Tunisia che le hanno pagate per le loro sponsorizzazioni sui social media di prodotti di bellezza e attività commerciali locali, non è chiaro se stiano guadagnando soldi dai loro post in Italia e Francia.

Ma i loro post hanno influenza in Tunisia, dicono gli esperti.

Post come il loro “demistificano” un viaggio che altrimenti potrebbe essere troppo terrificante da intraprendere, ha affermato Herbert della Global Initiative Against Transnational Organised Crime.

“Uno degli ostacoli alla migrazione è la paura di intraprendere il viaggio… Fa paura. Quello che fanno questi video, in particolare i video di uomini e donne in mare che descrivono il loro viaggio, mette a confronto la loro paura con una realtà visiva che le persone possono sostituirlo con”, ha detto. “Abbassa la barra mentale per andarsene.”

Ayla Bonfligio, esperta di migrazione presso il Mixed Migration Center, ha affermato che piuttosto che concentrarsi sull’attrazione rappresentata da post accesi sui social media come quelli di al Saidi e Ben Mahmoude, la vera controversia dovrebbe essere “il fatto che esistono pochi percorsi legali per consentire ai giovani di trasferirsi .”

Citando i recenti tagli ai visti della Francia, ha affermato: “Questo uso della migrazione come merce di scambio politica limita ulteriormente i percorsi legali e non riduce la domanda di migrazione”.

Quanto a Ben Mahmoude, insiste sul fatto che non sta cercando di incoraggiare gli altri a fare l’harka.

“Ho pubblicato quei video perché documento sempre la mia vita su Instagram. Che sia a casa mia, quando sono fuori, quando sono in un bar”, ha detto. “Per me era del tutto normale pubblicare cose mentre facevo l’harka”.

Per molti, tuttavia, l’harka ha segnato solo tragedia.

Chamseddine Marzouk, volontaria della Mezzaluna Rossa a Zarzis, cittadina costiera tunisina, da anni seppellisce i corpi di coloro che tentano di raggiungere l’Europa. Con la costruzione di un cimitero improvvisato, Marzouk ha voluto sensibilizzare sui pericoli della migrazione.

Poi l’estate scorsa Marzouk si è svegliato e ha trovato una lettera di sua moglie in cui si diceva che dopo numerosi tentativi falliti di ottenere i visti, lei ei loro nipoti erano partiti in barca per l’Europa. “Perdonami, vado in Italia. Non ho altra soluzione che il mare”, si legge nella nota.

“Mi sono ritrovato a vivere la stessa situazione che combattevo da anni”, ha detto Marzouk.

Se si verificasse un incidente, “Potrei seppellire la mia famiglia senza sapere di chi fossero i corpi. Sono rimasto scioccato per due notti e ho provato un tale sollievo quando mi hanno chiamato e mi hanno detto che erano arrivati”.

———

Segui la copertura globale della migrazione di AP su https://apnews.com/hub/migration

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TUNISI, Tunisia — In una foto pubblicata a novembre, la diciottenne Sabee al Saidi viene mostrata con indosso un rossetto rosa acceso mentre si sporge dal lato di una traballante barca di legno, un mare azzurro calmo si stende alle sue spalle. In un video, sorride insieme a una dozzina di altri migranti, indicando una popolare canzone rap.

Un mese dopo, Chaima Ben Mahmoude, 21 anni, ha pubblicato un video simile, salutando mentre attraversava la traversata dalla Tunisia all’Italia con il suo fidanzato su una barca gremita di migranti.

Le due donne tunisine hanno suscitato polemiche con i loro post, che le mostrano in viaggi apparentemente spensierati attraverso il Mediterraneo, atterrando a Lampedusa, in Italia, e poi viaggiando per le città europee facendo selfie vicino ai punti di riferimento mentre sfoggiano famosi marchi di moda. Molti li hanno criticati per aver “normalizzato” un viaggio che lascia migliaia di morti ogni anno.

Secondo il Missing Migrants Project, nel 2021 nel Mediterraneo sono scomparse 2.048 persone, di cui 23.000 dal 2014. Gli esperti avvertono che al Saidi e Ben Mahmoude – influencer dei social media in Tunisia, con quasi 2 milioni di follower su TikTok e Instagram tra di loro – potrebbe ispirare altri a compiere la pericolosa traversata.

“I social media stanno diffondendo una visione dell’Europa che non è accurata”, ha affermato Matt Herbert, responsabile della ricerca presso la Global Initiative Against Transnational Organised Crime.

In passato, ha detto, il motore della migrazione era “la diaspora che tornava a casa per l’estate. La gente vedeva i propri cugini indossare abiti nuovi e costosi e aspirava a essere così”.

“Con i social media, è molto più evidente e più accessibile a tutti”, ha detto Herbert.

La Tunisia è uno dei principali punti di partenza per i migranti che partono dal Nord Africa verso l’Europa, con migliaia di tunisini che si uniscono a coloro che ogni anno fanno il viaggio da altre parti dell’Africa e del Medio Oriente. Mentre la Tunisia era una volta una popolare destinazione turistica con una classe media in crescita, con il deterioramento dell’economia del paese – con un tasso di disoccupazione del 18% esacerbato dall’impatto del COVID-19 – i tentativi di migrazione sono aumentati vertiginosamente.

Nel 2021 le autorità hanno intercettato più di 23mila migranti che cercavano di lasciare le coste tunisine. Questo numero è nettamente superiore a quello del 2019, quando sono state intercettate circa 5.000 persone e il numero di nani è stato registrato nell’ultimo decennio.

Un rapporto dell’Iniziativa globale contro la criminalità organizzata transnazionale fissa l’impennata sull’aumento della disoccupazione e sul pessimismo sulla capacità dei leader tunisini di migliorare la situazione. Lo scorso luglio, a seguito delle proteste anti-governative a livello nazionale, il presidente Kais Saied ha sospeso il parlamento e ha assunto ampi poteri, sollevando timori di una inversione di tendenza democratica.

Il viaggio attraverso il Mediterraneo è conosciuto localmente come “harka” – un riferimento al figurativo “incendio” dei confini e alla distruzione di documenti personali prima di intraprendere la pericolosa traversata. L’intrigo clandestino che un tempo circondava l’harka è svanito negli ultimi anni con l’emigrazione di più persone ed è ampiamente discusso sui social media, nella musica e in TV.

Mentre i post di Ben Mahmoude e al Saidi hanno suscitato critiche, molti sono anche venuti in loro difesa, un riflesso di come alcuni vedono l’harka come la loro unica opzione per fuggire da un paese in crisi in mezzo alla crescente frustrazione per le restrizioni sui visti dell’Unione Europea. La Francia ha recentemente ridotto del 30% i visti concessi ai tunisini – e della metà ad algerini e marocchini – accusando i paesi di non cooperare per il ritorno dei loro cittadini che si trovavano nel paese illegalmente.

“Vergogna per lei? Più che altro, è un peccato per noi! ha pubblicato un TikToker in risposta alle critiche al video di al Saidi. “Lei è riuscita ad arrivare in Italia, mentre siamo tutti bloccati qui in Tunisia”.

Mentre è stata sottoposta a due settimane di quarantena COVID-19 in un centro di detenzione in Italia, Ben Mahmoude ha detto all’Associated Press di aver compreso i rischi del viaggio. Ma le difficoltà finanziarie e la sua impossibilità di ottenere un visto l’avevano “costretta” a fare l’harka.

“Non ho trovato nulla per me in Tunisia”, ha detto nell’intervista condotta tramite Zoom. “Ho un diploma in parrucchiere e non ho potuto trovare lavoro in questo campo. … Quando l’ho fatto, lo stipendio mensile era davvero senza speranza: circa 350 dinari ($ 120). Non puoi farci niente. Puoi semplicemente usare i mezzi pubblici e comprarti il ​​pranzo, il gioco è fatto.

Ben Mahmoude, che come al Saidi è cresciuto in una famiglia della classe medio-bassa nella città costiera tunisina di Sfax, ha detto che è bastata una telefonata a un amico di un amico. Ha pagato 4.500 dinari ($ 1.560) per un posto nella barca insieme ad altri 23.

Nonostante i suoi sorrisi nei post, Ben Mahmoude ha detto che il viaggio è stato terrificante. Ha descritto un momento in cui la barca ha oscillato violentemente.

“Ero così spaventata, ho visto la morte proprio davanti a me”, ha detto. “La paura era straordinaria, il mare era davvero agitato e c’erano molte onde alte. Sulla barca, abbiamo detto una preghiera e ci siamo preparati per la morte. Quando ci hanno detto che eravamo arrivati ​​in acque italiane, non potevamo crederci”.

Tuttavia, Ben Mahmoude dice che era pronta a rischiare la morte per avere la possibilità di una vita migliore.

“Ho molti amici che hanno fatto l’harka e hanno trovato opportunità in Europa. Mi hanno messo la speranza nel cuore che ci sia lavoro, che ci siano molti soldi”, ha detto. “Voglio cambiare la mia vita come hanno fatto loro”.

Wael Garnaoui, uno psicologo che fa ricerche sull’harka, afferma che questa speranza è in gran parte basata sulla “menzogna sulla migrazione”, un fenomeno che secondo lui è stato intensificato dai social media.

Secondo Garnaoui, le persone vedono gli altri andare in Europa e osservano il loro apparente successo. Pensano che una volta in Europa, possono facilmente ottenere documenti, lavoro e denaro. La realtà è spesso molto diversa: i dati 2020 della Commissione Europea hanno mostrato che il tasso di disoccupazione per gli abitanti extra UE era prossimo al 14%, rispetto a circa il 6% per la popolazione autoctona.

“Così vanno alla Torre Eiffel e si fanno un selfie con una maglietta Lacoste, scattano foto di auto costose. … Dicono alla loro famiglia a casa che tutto sta andando bene “, ha detto Garnaoui. “Se dicono il contrario, tutti li derideranno. Indicheranno altre persone e diranno: ‘Se l’hanno fatto, perché non puoi?'”

“C’è così tanta pressione sociale”, ha detto.

Nelle settimane trascorse da quando Ben Mahmoude e al Saidi sono arrivati ​​in Europa, hanno documentato i loro acquisti folli, i viaggi in BMW e i caffellatte da cartolina. Una foto di al Saidi in sella a uno scooter elettrico nello storico villaggio francese di Le Puy-Notre-Dame ha ottenuto quasi 6.000 like, mentre una di Ben Mahmoude sotto la torre Eiffel ne ha avute 8.000. Le foto e i video dei loro incroci hanno raccolto centinaia di migliaia di Mi piace e condivisioni.

Sebbene entrambe le donne si siano assicurate sponsorizzazioni in Tunisia che le hanno pagate per le loro sponsorizzazioni sui social media di prodotti di bellezza e attività commerciali locali, non è chiaro se stiano guadagnando soldi dai loro post in Italia e Francia.

Ma i loro post hanno influenza in Tunisia, dicono gli esperti.

Post come il loro “demistificano” un viaggio che altrimenti potrebbe essere troppo terrificante da intraprendere, ha affermato Herbert della Global Initiative Against Transnational Organised Crime.

“Uno degli ostacoli alla migrazione è la paura di intraprendere il viaggio… Fa paura. Quello che fanno questi video, in particolare i video di uomini e donne in mare che descrivono il loro viaggio, mette a confronto la loro paura con una realtà visiva che le persone possono sostituirlo con”, ha detto. “Abbassa la barra mentale per andarsene.”

Ayla Bonfligio, esperta di migrazione presso il Mixed Migration Center, ha affermato che piuttosto che concentrarsi sull’attrazione rappresentata da post accesi sui social media come quelli di al Saidi e Ben Mahmoude, la vera controversia dovrebbe essere “il fatto che esistono pochi percorsi legali per consentire ai giovani di trasferirsi .”

Citando i recenti tagli ai visti della Francia, ha affermato: “Questo uso della migrazione come merce di scambio politica limita ulteriormente i percorsi legali e non riduce la domanda di migrazione”.

Quanto a Ben Mahmoude, insiste sul fatto che non sta cercando di incoraggiare gli altri a fare l’harka.

“Ho pubblicato quei video perché documento sempre la mia vita su Instagram. Che sia a casa mia, quando sono fuori, quando sono in un bar”, ha detto. “Per me era del tutto normale pubblicare cose mentre facevo l’harka”.

Per molti, tuttavia, l’harka ha segnato solo tragedia.

Chamseddine Marzouk, volontaria della Mezzaluna Rossa a Zarzis, cittadina costiera tunisina, da anni seppellisce i corpi di coloro che tentano di raggiungere l’Europa. Con la costruzione di un cimitero improvvisato, Marzouk ha voluto sensibilizzare sui pericoli della migrazione.

Poi l’estate scorsa Marzouk si è svegliato e ha trovato una lettera di sua moglie in cui si diceva che dopo numerosi tentativi falliti di ottenere i visti, lei ei loro nipoti erano partiti in barca per l’Europa. “Perdonami, vado in Italia. Non ho altra soluzione che il mare”, si legge nella nota.

“Mi sono ritrovato a vivere la stessa situazione che combattevo da anni”, ha detto Marzouk.

Se si verificasse un incidente, “Potrei seppellire la mia famiglia senza sapere di chi fossero i corpi. Sono rimasto scioccato per due notti e ho provato un tale sollievo quando mi hanno chiamato e mi hanno detto che erano arrivati”.

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