Mentre l’economia crolla, alcuni giovani libanesi si rivolgono alla militanza

WADI NAHLEH, Libano — Due settimane prima del matrimonio, Bakr Seif ha detto a sua madre che sarebbe uscito per vedere la sua fidanzata e che sarebbe tornato per pranzo. Quando non si è fatto vivo di notte, sua madre ha chiamato la fidanzata, che ha detto che non era andato a trovarla.

Mentre il Libano è scivolato più in profondità nella miseria economica negli ultimi mesi, dozzine di giovani uomini sono scomparsi dal nord emarginato del paese e sono poi emersi in Iraq, dove si ritiene si siano uniti al gruppo dello Stato islamico. La migrazione ha alimentato i timori di una nuova ondata di reclutamento radicale, approfittando della frustrazione e della disperazione alimentate dal tracollo economico e dalle tensioni settarie.

Molti libanesi sono precipitati nella povertà poiché la valuta locale è crollata, il valore degli stipendi e dei conti bancari è evaporato e i prezzi sono aumentati vertiginosamente. Anche prima della crisi, Tripoli era la città più povera del Libano e le cose sono solo peggiorate con decine di giovani uomini apparentemente disoccupati nelle strade.

Ma non è solo la povertà a spingere alcuni giovani a unirsi all’IS. Tripoli e le aree circostanti sono anche un centro per molti della comunità musulmana sunnita libanese, che si risentono per ciò che dicono essere abbandono da parte del governo di Beirut. Le forze di sicurezza hanno preso di mira i giovani sunniti nella repressione della militanza e gli attivisti hanno affermato per anni che migliaia di persone sono state detenute senza processo a causa del sospetto di legami militanti.

La madre di Seif credeva che suo figlio fosse stato arrestato dai servizi segreti libanesi. Ma cinque o sei giorni prima che fosse ucciso, lo chiamò, il primo che avesse sentito da lui dalla sua scomparsa. Non avrebbe detto dove fosse, dicendole solo: “Ho subito un torto, sono stato offeso”, senza spiegazioni, ha detto.

Seif aveva trascorso sette anni in carcere con l’accusa di “atti di terrorismo” ed è stato rilasciato a giugno senza processo. La famiglia mantiene la sua innocenza e gli ha aperto una drogheria in cui lavorare, poiché nessun altro lo avrebbe assunto dopo il suo rilascio.

“Viveva in una paura costante. Mi diceva: ‘Non mi fido di nessuno tranne che della mia famiglia’”, ha detto sua madre.

Il massimo leader dell’IS, Abu Ibrahim al-Hashimi al-Qurayshi, è stato ucciso giovedì in un raid degli Stati Uniti nel suo rifugio nel nord-ovest della Siria. Gli esperti ritengono che mentre la sua eliminazione potrebbe causare qualche interruzione a breve termine, il gruppo può sostituirlo e continuare la sua campagna di violenza in Iraq e Siria.

Il numero di libanesi che apparentemente si uniscono all’IS non è affatto vicino alle centinaia che sono andate nella vicina Siria per unirsi ai ribelli, compresi quelli legati ad al-Qaeda, al culmine della guerra civile in quel paese. Da quando quella guerra è svanita diversi anni fa, il flusso di libanesi per unirsi si è prosciugato.

La migrazione per unirsi all’IS in Iraq sembra essere nuova. L’avvocato Mohammed Sablouh, che dirige il Centro per i diritti dei prigionieri, ha affermato che si ritiene che tra i 70 ei 100 giovani siano scomparsi dall’area di Tripoli negli ultimi mesi, anche se il numero esatto non è noto.

Provenivano dai distretti più poveri di Tripoli e dintorni, e alcuni potrebbero essere stati attirati dalla promessa di un lavoro, non rendendosi conto che si sarebbero uniti all’IS, ha detto. Altri avevano paura di essere travolti da repressioni.

“Questi uomini sono manipolati da forze oscure guidate da coloro che beneficiano della rinascita di Daesh e vogliono danneggiare l’immagine di Tripoli”, ha detto Sablouh, usando l’acronimo arabo di IS.

Oltre ai morti nello sciopero di domenica, almeno altri due libanesi sono stati uccisi in Iraq da dicembre.

Tripoli è stata teatro in passato di violenze militanti, le più gravi nel 2014, quando militanti ispirati dal gruppo dello Stato Islamico hanno compiuto attacchi contro l’esercito libanese.

Le sparizioni di giovani hanno cominciato a crescere alla fine di agosto, non molto tempo dopo che un ex membro dell’intelligence militare, Ahmad Murad, è stato ucciso a colpi di arma da fuoco a Tripoli.

Nella successiva perquisizione, i militari hanno affermato di aver arrestato una cellula dell’IS che includeva sei militanti coinvolti nell’omicidio di Murad. Sembra che la cattura della cellula abbia portato altre cellule IS nel nord a fuggire.

I resti dell’IS hanno condotto una campagna di frequenti attacchi mordi e fuggi in Siria e Iraq da quando il gruppo ha perso il suo ultimo brandello di territorio in Siria nel marzo 2019.

Di recente hanno lanciato due delle loro operazioni più audaci.

Il 20 gennaio, circa 200 militanti dell’IS hanno attaccato una prigione nella città nord-orientale di Hassakeh, in Siria, e sono stati raggiunti da detenuti in rivolta. Ci è voluta più di una settimana perché i combattenti a guida curda sostenuti dagli Stati Uniti riprendessero il pieno controllo della prigione nei combattimenti che hanno ucciso quasi 500, tra cui diverse centinaia di militanti, secondo i funzionari curdi.

Il 21 gennaio, uomini armati dell’Is in Iraq hanno fatto irruzione in una caserma in una zona montuosa nella provincia di Diyala, hanno ucciso una guardia e ucciso 11 soldati mentre dormivano.

Domenica, l’esercito iracheno ha effettuato attacchi aerei su una cellula dell’IS che si diceva fosse dietro l’attacco alla caserma, uccidendo nove militanti, compresi i libanesi.

Funzionari iracheni hanno detto che quattro libanesi sono stati uccisi. Le famiglie e il sindaco di Wadi Nahleh, Fadel Seif, hanno detto che erano cinque: Bakr Seif, suo cugino Omar Seif e tre amici, Youssef Shkheidem, Omar Shkheidem e Anas Jazzar. La famiglia allargata Seif è la più numerosa del villaggio.

“Ci sono diversi fattori che fanno fuggire i giovani, e il principale è la mancanza di lavoro”, ha detto il sindaco.

La madre di Omar Seif ha detto che è scomparso l’ultimo giorno del 2021 e l’ha chiamata giorni dopo da un numero che non riconosceva. Ha informato le autorità libanesi, che le hanno detto che Omar era in Iraq, utilizzando un numero di telefono azero. “Ho detto, è morto (per me). Non l’ho cresciuto per mandarlo in Iraq o… in Siria o in qualsiasi altro luogo”, ha detto.

Domenica ha ricevuto una chiamata da un altro numero sconosciuto, che le diceva che suo figlio era stato ucciso.

La madre di Omar ha detto che era stato a lungo molestato dai funzionari della sicurezza libanesi. Ha trascorso anni in prigione, anche quando era ancora un minore, anche per sospetti di terrorismo, ha detto. Dopo il suo rilascio, è stato ripetutamente detenuto per brevi periodi, quando la polizia lo ha picchiato e gli ha dato scosse elettriche, ha detto.

“La prigione ci ha distrutto. Ha bruciato i nostri figli, la nostra reputazione e dignità. Ha bruciato i nostri soldi. Anche suo padre è morto mentre era in prigione”, ha detto, parlando nel soggiorno del suo piccolo appartamento al piano terra con le pareti scrostate, mentre amici e parenti sono entrati per porgere le condoglianze.

Ha detto che Omar non poteva vivere una vita normale o lavorare perché le autorità gli avevano ufficialmente revocato i diritti civili, il che significa che non poteva votare o ottenere un lavoro governativo.

“Quando un giovane tra i 15 e i 30 anni non può sposarsi o comprare nulla o entrare in un ristorante per mangiare come tutte le persone, ovviamente sceglierà la morte e sarà un facile bersaglio”.

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WADI NAHLEH, Libano — Due settimane prima del matrimonio, Bakr Seif ha detto a sua madre che sarebbe uscito per vedere la sua fidanzata e che sarebbe tornato per pranzo. Quando non si è fatto vivo di notte, sua madre ha chiamato la fidanzata, che ha detto che non era andato a trovarla.

Mentre il Libano è scivolato più in profondità nella miseria economica negli ultimi mesi, dozzine di giovani uomini sono scomparsi dal nord emarginato del paese e sono poi emersi in Iraq, dove si ritiene si siano uniti al gruppo dello Stato islamico. La migrazione ha alimentato i timori di una nuova ondata di reclutamento radicale, approfittando della frustrazione e della disperazione alimentate dal tracollo economico e dalle tensioni settarie.

Molti libanesi sono precipitati nella povertà poiché la valuta locale è crollata, il valore degli stipendi e dei conti bancari è evaporato e i prezzi sono aumentati vertiginosamente. Anche prima della crisi, Tripoli era la città più povera del Libano e le cose sono solo peggiorate con decine di giovani uomini apparentemente disoccupati nelle strade.

Ma non è solo la povertà a spingere alcuni giovani a unirsi all’IS. Tripoli e le aree circostanti sono anche un centro per molti della comunità musulmana sunnita libanese, che si risentono per ciò che dicono essere abbandono da parte del governo di Beirut. Le forze di sicurezza hanno preso di mira i giovani sunniti nella repressione della militanza e gli attivisti hanno affermato per anni che migliaia di persone sono state detenute senza processo a causa del sospetto di legami militanti.

La madre di Seif credeva che suo figlio fosse stato arrestato dai servizi segreti libanesi. Ma cinque o sei giorni prima che fosse ucciso, lo chiamò, il primo che avesse sentito da lui dalla sua scomparsa. Non avrebbe detto dove fosse, dicendole solo: “Ho subito un torto, sono stato offeso”, senza spiegazioni, ha detto.

Seif aveva trascorso sette anni in carcere con l’accusa di “atti di terrorismo” ed è stato rilasciato a giugno senza processo. La famiglia mantiene la sua innocenza e gli ha aperto una drogheria in cui lavorare, poiché nessun altro lo avrebbe assunto dopo il suo rilascio.

“Viveva in una paura costante. Mi diceva: ‘Non mi fido di nessuno tranne che della mia famiglia’”, ha detto sua madre.

Il massimo leader dell’IS, Abu Ibrahim al-Hashimi al-Qurayshi, è stato ucciso giovedì in un raid degli Stati Uniti nel suo rifugio nel nord-ovest della Siria. Gli esperti ritengono che mentre la sua eliminazione potrebbe causare qualche interruzione a breve termine, il gruppo può sostituirlo e continuare la sua campagna di violenza in Iraq e Siria.

Il numero di libanesi che apparentemente si uniscono all’IS non è affatto vicino alle centinaia che sono andate nella vicina Siria per unirsi ai ribelli, compresi quelli legati ad al-Qaeda, al culmine della guerra civile in quel paese. Da quando quella guerra è svanita diversi anni fa, il flusso di libanesi per unirsi si è prosciugato.

La migrazione per unirsi all’IS in Iraq sembra essere nuova. L’avvocato Mohammed Sablouh, che dirige il Centro per i diritti dei prigionieri, ha affermato che si ritiene che tra i 70 ei 100 giovani siano scomparsi dall’area di Tripoli negli ultimi mesi, anche se il numero esatto non è noto.

Provenivano dai distretti più poveri di Tripoli e dintorni, e alcuni potrebbero essere stati attirati dalla promessa di un lavoro, non rendendosi conto che si sarebbero uniti all’IS, ha detto. Altri avevano paura di essere travolti da repressioni.

“Questi uomini sono manipolati da forze oscure guidate da coloro che beneficiano della rinascita di Daesh e vogliono danneggiare l’immagine di Tripoli”, ha detto Sablouh, usando l’acronimo arabo di IS.

Oltre ai morti nello sciopero di domenica, almeno altri due libanesi sono stati uccisi in Iraq da dicembre.

Tripoli è stata teatro in passato di violenze militanti, le più gravi nel 2014, quando militanti ispirati dal gruppo dello Stato Islamico hanno compiuto attacchi contro l’esercito libanese.

Le sparizioni di giovani hanno cominciato a crescere alla fine di agosto, non molto tempo dopo che un ex membro dell’intelligence militare, Ahmad Murad, è stato ucciso a colpi di arma da fuoco a Tripoli.

Nella successiva perquisizione, i militari hanno affermato di aver arrestato una cellula dell’IS che includeva sei militanti coinvolti nell’omicidio di Murad. Sembra che la cattura della cellula abbia portato altre cellule IS nel nord a fuggire.

I resti dell’IS hanno condotto una campagna di frequenti attacchi mordi e fuggi in Siria e Iraq da quando il gruppo ha perso il suo ultimo brandello di territorio in Siria nel marzo 2019.

Di recente hanno lanciato due delle loro operazioni più audaci.

Il 20 gennaio, circa 200 militanti dell’IS hanno attaccato una prigione nella città nord-orientale di Hassakeh, in Siria, e sono stati raggiunti da detenuti in rivolta. Ci è voluta più di una settimana perché i combattenti a guida curda sostenuti dagli Stati Uniti riprendessero il pieno controllo della prigione nei combattimenti che hanno ucciso quasi 500, tra cui diverse centinaia di militanti, secondo i funzionari curdi.

Il 21 gennaio, uomini armati dell’Is in Iraq hanno fatto irruzione in una caserma in una zona montuosa nella provincia di Diyala, hanno ucciso una guardia e ucciso 11 soldati mentre dormivano.

Domenica, l’esercito iracheno ha effettuato attacchi aerei su una cellula dell’IS che si diceva fosse dietro l’attacco alla caserma, uccidendo nove militanti, compresi i libanesi.

Funzionari iracheni hanno detto che quattro libanesi sono stati uccisi. Le famiglie e il sindaco di Wadi Nahleh, Fadel Seif, hanno detto che erano cinque: Bakr Seif, suo cugino Omar Seif e tre amici, Youssef Shkheidem, Omar Shkheidem e Anas Jazzar. La famiglia allargata Seif è la più numerosa del villaggio.

“Ci sono diversi fattori che fanno fuggire i giovani, e il principale è la mancanza di lavoro”, ha detto il sindaco.

La madre di Omar Seif ha detto che è scomparso l’ultimo giorno del 2021 e l’ha chiamata giorni dopo da un numero che non riconosceva. Ha informato le autorità libanesi, che le hanno detto che Omar era in Iraq, utilizzando un numero di telefono azero. “Ho detto, è morto (per me). Non l’ho cresciuto per mandarlo in Iraq o… in Siria o in qualsiasi altro luogo”, ha detto.

Domenica ha ricevuto una chiamata da un altro numero sconosciuto, che le diceva che suo figlio era stato ucciso.

La madre di Omar ha detto che era stato a lungo molestato dai funzionari della sicurezza libanesi. Ha trascorso anni in prigione, anche quando era ancora un minore, anche per sospetti di terrorismo, ha detto. Dopo il suo rilascio, è stato ripetutamente detenuto per brevi periodi, quando la polizia lo ha picchiato e gli ha dato scosse elettriche, ha detto.

“La prigione ci ha distrutto. Ha bruciato i nostri figli, la nostra reputazione e dignità. Ha bruciato i nostri soldi. Anche suo padre è morto mentre era in prigione”, ha detto, parlando nel soggiorno del suo piccolo appartamento al piano terra con le pareti scrostate, mentre amici e parenti sono entrati per porgere le condoglianze.

Ha detto che Omar non poteva vivere una vita normale o lavorare perché le autorità gli avevano ufficialmente revocato i diritti civili, il che significa che non poteva votare o ottenere un lavoro governativo.

“Quando un giovane tra i 15 e i 30 anni non può sposarsi o comprare nulla o entrare in un ristorante per mangiare come tutte le persone, ovviamente sceglierà la morte e sarà un facile bersaglio”.

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